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Edson y Pelé, un análisis complejo

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Bruno Lima Rocha (@blimarocha) – enero 2023

Pelé (23/10/1940 – 28/12/2022) fue considerado el deportista del siglo XX en 1981. La FIFA, el organismo rector del fútbol mundial, lo considera, junto con Maradona, el mejor futbolista de todos los tiempos. Édson Arantes do Nascimento es el afrobrasileño más reconocido del país y el brasileño más conocido del planeta. Es un personaje complejo que nos dejó a finales de diciembre de 2022. Casi todo o prácticamente todo ya está dicho, narrado, filmado, dicho y escrito sobre él. En este modesto perfil pretendemos abordar la complejidad más allá del rey del fútbol.

Dondinho, Celeste, Edson y Dico

Edson Arantes do Nascimento fue el resultado de una ética familiar proveniente del mundo del trabajo y el deporte. La formación de carácter y disciplina es la transferencia directa de su padre, João Ramos do Nascimento, Dondinho (Maleable en el universo futbolero), un atleta conocido en la transición del fútbol amateur al profesional en Minas Gerais y São Paulo, especialmente en el sur de Minas Gerais y el oeste de São Paulo. João, otro brasileño, incluso jugó en un equipo gigante, como el Atlético Mineiro. Fue un centro delantero cuya carrera se vio truncada por una grave lesión.

La familia Arantes do Nascimento, Celeste y João, fueron el resultado de su tiempo, fomentaron el deporte como una práctica saludable, enfrentaron la lucha por la supervivencia como parte de la primera generación después de la abolición (sin reparaciones sociales) y admiraron el progreso técnico y científico. Edson recibió su nombre del científico Thomas Edison, adaptando la ortografía original. Podemos observar una mentalidad de progreso, de búsqueda incesante de mejora de las condiciones materiales y de afirmación en la sociedad basada en la idea del mérito. Toda esta base normativa es necesaria hoy y más en la época en la que nació el mayor futbolista de la historia.

Para aquellos que conocen las ciudades pequeñas y medianas del sureste de Brasil en ese momento, saben que la espacialidad urbana y las áreas rurales relacionadas están segregadas. Los “clubes negros” no son infrecuentes como continuación de las festividades religiosas originarias de la resistencia colonial (con elementos de sincretismo). Desde bailes de carnaval hasta rituales sagrados, se delimitan roles sociales marcados por posiciones de origen. Pelé, cuando aún era llamado Dico en el ambiente familiar, aprendió el deporte de su padre y tuvo que compaginar sus estudios con trabajo infantil y entrenamiento en las categorías juveniles en Bauru (SP). El fútbol como profesión marcó la trayectoria de Seu Dondinho y Doña Celeste, ya que el nació en Três Corações (MG), pasó la mayor parte de su infancia y la mitad de su adolescencia en Bauru (SP) y terminó trasladándose al Santos Futebol Clube para opciones limitadas que tenía en la región donde creció.

El fútbol como profesión y el momento en Brasil

El genio argentino de Rosario (Provincia de Santa Fe), Lionel Andrés, fue recibido por el FC Barcelona a los 13 años. El motivo era la necesidad de tratar su deficiencia de hormona de crecimiento y su club de origen, el tradicional Club Atlético Newell’s Old Boys, simplemente no contaba con la cantidad necesaria para hacerlo. Desafortunadamente, el sistema de salud pública en Argentina en ese momento tampoco garantizaba este derecho. La joven promesa se convirtió en el mejor jugador del fútbol profesional en este siglo XXI y lleva el apellido de Messi. No sabemos cuántos otros jóvenes, al no ser fenómenos del balón, perdieron ocasiones en su vida por falta material. Con Dico, que no quería llamarse Pelé, no fue diferente.

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Edson fue llevado a hacer pruebas al Santos y firmó su primer contrato a los 15 años. Fue campeón del mundo en 1958 antes incluso de cumplir la mayoría de edad. Si le hubieran roto la rodilla en el primer entrenamiento, o le hubieran boicoteado en el vestuario por su juventud, nunca hubiéramos conocido al rey del fútbol. Extremadamente centrado, deportista nato y completo, alcanzó el estrellato en el mundo del fútbol a todos los niveles. Nunca fue «rebelde» o «inadaptado» en ningún sentido y es reconocido por sus compañeros como un buen colega profesional.

Es necesario comprender que el personaje era simplemente “perfecto” en términos profesionales, la ambientación también. Brasil fue el anfitrión de la primera Copa del Mundo después de la 2ª Guerra Mundial, perdimos con la selección de Uruguay, en la vuelta y en la final. El “trauma” fue tan grande que los colores de la camiseta de la selección cambiaron, incorporando el amarillo canario. La industria cultural brasileña crece, se desarrolla y populariza a través de dispositivos de difusión, como la Rádio Nacional y las estaciones de TV de los años 50 y 60 del siglo XX. Construimos el estadio que llegó a ser “el más grande del mundo”, una mezcla de patio y templo sociodeportivo. Maracaná, que lleva el nombre del periodista Mário Filho, rinde homenaje a uno de los fundadores de la crónica deportiva nacional. No tendríamos ni título en mayúsculas en los periódicos impresos si no fuera por la dramatización de los partidos de fútbol.

La identidad del Brasil moderno, el país que fue la “China del siglo XX” – creciendo a un promedio de 5% a 8% anual entre 1930 y 1980 – se basa en la nacionalización del país afrocéntrico. Uno de los elementos centrales de esta unidad cultural e identificación masiva es el fútbol profesional y una constelación de estrellas negras como Friedenreich, Fausto, Domingos da Guia, Leônidas da Silva, Jair Rosa Pinto, Tesourinha, Zizinho, Didi hasta llegar a la edad de Pelé y Manoel Francisco dos Santos, el Mané Garrincha. En esta época era el país del cine, la construcción pesada, la creación de Brasilia, la industrialización acelerada y las pésimas políticas de distribución de ingresos.

Pelé forma parte del primer plantel campeón en 1958, es la estrella del equipo en la Copa de Chile (se lesiona y juega poco) cuando ganamos el segundo campeonato. En 1966, la selección es un títere en manos de la dictadura que quiere implantar un régimen y el rendimiento en Inglaterra es pésimo. En México, en pleno apogeo del AI-5 y la represión política (estado de guerra interna), armamos un dream team con excelencia en la formación y Pelé se consagró a los 29 años. En 1974 no fue a la Copa y se despidió de los céspedes brasileños. Ayuda a abrir el mercado del fútbol en USA hasta llegar a su segundo adiós al fútbol en octubre de 1977.

Edson, un polémico brasileño

Desafortunadamente, allí las flores tienen espinas. Pelé llegó a la cima del Olimpo del deporte más popular del planeta. Su época fue el apogeo de Brasil en el siglo XX, inmortalizando dos generaciones de estrellas mitológicas, estadios con más de cien mil personas y la mística del fútbol, ​​el arte brasileño como mayor producto cultural del país.

Al “servir a la gente” que lo adoraba, Edson dejaba mucho que desear. Durante la dictadura, apoyó al régimen, yendo más allá de la conducta discreta que se espera como deportista profesional. Hubo cierta participación en la campaña de Diretas Já (elecciones directas para presidente, en 1984, último año de la dictadura), pero no tanto como Sócrates. Fue nuestro primer Ministro de Deportes y no dejó un legado de políticas públicas para que otros niños como él no tuvieran que abandonar la escuela o aceptar el trabajo infantil como medio de supervivencia. Tenía una vida familiar extramatrimonial igualmente controvertida.

El mito y el personaje quedaron dentro de la cancha y en los productos resultantes de la industria cultural, como la publicidad, la música, el cine y las grandes campañas de marketing y entretenimiento. En la idealización de los futbolistas, podríamos imaginar su brillantez con la altivez de tres majestades comprometidas por la izquierda, como Waldir Pereira (Didi, el “Príncipe etíope”), Tomás Soares da Silva (Zizinho, el maestro Ziza) o Leônidas da Silva (el Diamante Negro). Quería que la historia de Brasil no fuera así y que Pelé fuera más comprometido, Pero así no fue.

El “rey del fútbol” es mayor que las polémicas de Edson y la grosera profanación de la camiseta amarillo canarinho por los cipayos de la extrema derecha. Pelé es un mito para inmortalizar al Brasil del siglo XX.

Artículo publicado originalmente en Middle East Monitor, edición brasileña (monitordooriente.com)

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