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“No me perdonaría otro año así”

El francés reconoce su mala temporada, sobre todo al inicio, pero se enorgullece de haberse recuperado al final y espera no repetirla en 2019.

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Estas fechas suponen unos días de descanso para los pilotos de Fórmula 1, pero también de reflexión. Otra temporada ha quedado atrás y, para los que continúan en la parrilla, las puertas de una nueva no tardarán en abrirse. Da igual lo que hayan hecho, el objetivo siempre es superarse y para eso deben conocer sus debilidades, algo que Romain Grosjean tiene bien claro por su parte. “Definitivamente, no cometer los mismos errores que he tenido este año”, responde a ‘Autosport’ cuando le preguntan qué debe hacer para mejorar el próximo año.

“Creo que no me perdonaría otro comienzo de temporada como el que tuve”, reconoce el francés asumiendo sus fallos. Fueron varios y graves, y no solo al comienzo, hagamos un repaso: en Bakú se estrelló rodando detrás del Safety Car por apretar mal un botón, en España tuvo un accidente en la primera curva al perder el control del coche, en Silverstone golpeó a Sainz y acabaron los dos fuera, en Singapur fue penalizado por molestar a Hamilton al no dejarse doblar, y en Austin se llevó a Leclerc por delante en la primera vuelta.

Y esos solo son los que le hicieron perder a él y Haas muchos puntos, pero hubo unos cuantos más en sesiones de libres y clasificación. Demasiados. Pero dice que ha “aprendido mucho entendiendo todo lo que ha sucedido”. En Hockhenheim, a mitad del Mundial, pudo redimirse de algunos en un buen fin de semana y enderezar su año: “La semana anterior al GP de Alemania, llamé a mi mánager y le dije: ‘Estoy de vuelta’. Lo dije incluso antes de conducir, y regresé. Fue como si todo hubiera ido al lugar correcto y fue como ‘joder, esto hay que resolverlo’, y seguí adelante”.

“Ha sido interesante, estoy muy orgulloso de la forma en que me recuperé. En un momento dado, la gente pensaba que debería quedarme en casa. Pensé que todavía lo tenía, y aún lo tengo (rendimiento), solo necesitaba entender por qué no lo estaba haciendo bien”, dice sobre una segunda mitad de temporada más consistente que le valió para seguir otro año con Haas. No quiere defraudarles ni defraudarse: “Hasta ahora siempre he aprendido de mis lecciones y no he cometido el mismo error dos veces, espero que este sea el mismo caso otra vez”.

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Automovilismo

Alineación de pilotos en los test de pretemporada de Fórmula 1

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El lunes 18 de febrero arranca la primera tanda de test de pretemporada de Fórmula 1 en el circuito de Montmeló. Será el primero de los cuatro días que equipos y pilotos rueden en el trazado catalán en jornadas de 9 de la mañana a 6 de la tarde con un parón de 1 a 2 del mediodía.

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Williams no llega al primer día

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Mal síntoma: Williams no rodará en el primer día de test de la pretemporada 2019 porque su coche no estará listo hasta el martes por la mañana. Es lo que se venía rumoreando en los últimos días y lo ha anunciado la escudería británica este domingo en palabras de Claire Williams, la jefa del equipo: “Desafortunadamente, tenemos que retrasar el inicio de nuestra pretemporada en Barcelona al martes. Hemos tenido un invierno muy ocupado en Grove preparando el FW42 para la temporada que viene por delante y, a pesar de los esfuerzos de todos, necesitamos más tiempo antes de estar preparados para correr”.

En una Fórmula 1 sin test privados, las ocho jornadas de pretemporada disponibles son imprescindibles para que las escuderías afinen su trabajo antes del GP de Australia, pero Williams empezará en su tarea de no repetir como último equipo de la parrilla, posición que ocupó en 2018 con cinco puntos sumados por Stroll y Sirotkin. En 2019 sus pilotos son el polaco Robert Kubica, de regreso, y el prometedor George Russell, británico de la cantera de Mercedes.

“Nuestra más absoluta prioridad es llevar a la pista un coche que sea lo mejor posible y eso a veces lleva más tiempo de lo que te gusta. No es lo ideal, pero tampoco el fin del mundo. Recuperaremos el tiempo que perdamos y aun así son siete días de test que maximizaremos para preparar el coche antes de la primera carrera”, dice Claire Williams.

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La Fórmula 1 teme a Honda

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Puede que en 24 horas el miedo a Honda se confirme como infundado con una bandera roja y una unidad de potencia averiada a los pocos minutos de comenzar el primer test de la pretemporada 2019. Así fue durante los tres años de alianza con McLaren, sin excepción, y tampoco en Toro Rosso mejoraron excesivamente sus resultados de fiabilidad. Red Bull exige el máximo de los motores, no es casualidad que rompieran más que McLaren y Renault en 2018 montando el mismo ejemplar. Pero es, sin duda, el coche al que se dirigirán todas las miradas cuando comiencen los test de Montmeló.

Honda, ante su última oportunidad de reengancharse a la Fórmula 1 con éxito, puede convertir a Red Bull en equipo de fábrica y pelear contra Mercedes y Ferrari o acabar con la única alternativa posible y, por qué no, arrastrar al equipo energético fuera del gran circo. Ya han flirteado con la Resistencia y tienen vínculos interesantes con Aston Martin que se estrecharán en el WEC, y Helmut Marko y compañía no están de humor en la F1 desde que Mercedes está donde ellos estuvieron durante cuatro temporadas consecutivas.

La unidad de potencia RA619H desarrollada en la fábrica de Sakura se ha debido integrar al chasis de Red Bull siguiendo los planos del Toro Rosso STR13, el del pasado año. Los dos equipos comparten caja de cambios y suspensión trasera, fabricadas por Red Bull Technology en Milton Keynes, y se pretende mantener una autopista de información y datos entre las sedes de Japón, Faenza e Inglaterra para anticiparse a los problemas y solucionarlos. El principal interlocutor nipón es Yamamoto, responsable del proyecto Honda F1, el relevo de Arai o Hasegawa, las caras conocidas en Woking.

Más allá de las declaraciones cercanas a Red Bull y las amenazas de un “muy buen motor” que se escuchan durante los últimos meses, poco se sabe de las prestaciones del propulsor. “Honda está progresando, han tenido un invierno fuerte y el objetivo es tener más caballos que el año pasado”, dice Christian Horner, jefe de la escudería. Verstappen y Gasly esperan impacientes que eso sea así, pero conviene no engañarse: a McLaren le fue mejor sin Honda en 2018 (aunque peor que en 2017) comparando sus resultados con los del año anterior, y a Toro Rosso le fue peor con el propulsor japonés (después de cuatro años siendo el séptimo coche, cayeron al noveno). Y con sólo tres motores disponibles sin penalización, el ritmo de evoluciones también es un factor clave para la temporada 2019. Porque si Red Bull está lejos de los triunfos y encima cierra una parrilla por sanciones, se empezaría a hablar de fracaso en la alianza con los japoneses. Aunque si ese mismo RB15 aspira a luchar por victorias esta temporada, quizás esa etiqueta se aplica en otro box…

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Interlagos peligra por un nuevo circuito en Río de Janeiro

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Es un lugar en el que se han vivido momentos mágicos. Uno de los clásicos de cada temporada. Un trazado que rara vez nos deja una carrera mala. Y puede estar en peligro. Últimamente, el circuito de Interlagos ha estado amenazado por motivos económicos, bien sea por el elevado canon que pedía Ecclestone o por no ser lo suficientemente rentable, pero en esta ocasión no es el dinero el motivo de su posible final en la Fórmula 1, sino la aparición de una nueva pista en otra gran ciudad de Brasil: Río de Janeiro.

El ayuntamiento de la localidad carioca ha aprobado la construcción de un circuito en el barrio de Deodoro (al este de la ciudad) y, según informa ‘Globoesporte’, el ganador de la licitación para llevar a cabo la obra será conocido la próxima semana. El proyecto, que como no podía ser de otra forma corre a cargo de Hermann Tilke (el diseñador oficial de la F1) y que aprueba Chase Carey (presidente de la F1), dibuja una pista de 20 curvas y 5,3 kilómetros de recorrido, cumpliría todos los requisitos de la FIA y de la FOM y costaría cerca de 167 millones de euros.

Lo que se pretende es llevar de nuevo el Mundial de F1 a Río de Janeiro a partir de 2021, un año después de que finalice el contrato que une a Interlagos con la categoría. De conseguirse, las carreras de F1 volverían a Río 22 años después. Y es que del 78 al 89 (con ausencias en el 79 y 80), el GP de Brasil se corrió en Jacarepagua, un circuito ya demolido que también albergó MotoGP hasta 2004, campeonato que también quieren recuperar. Con esta situación, Sao Paulo e Interlagos parece que tendrán que decir adiós a la F1.

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Por qué Lando Norris puede ser una amenaza para Carlos Sainz

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Con 19 años cumplidos en noviembre, 1,70 metros de estatura y una musculatura aparentemente poco desarrollada, Lando Norris aún parece más un piloto de kárting que de Fórmula 1. Pero que nadie se engañe, el de Bristol llega con garantías al Gran Circo, ha destacado en todas las categorías de monoplazas que ha disputado y se sube al MCL34, presentado en Woking, porque está sobradamente preparado. “Hay mucha historia en McLaren y mucho sobre mis hombros y los de Carlos”, dijo ayer.

Con 14 años, en 2014 se convirtió en el piloto más joven que gana el Mundial de kárting, rebajando el récord de Hamilton. En 2016 ganó dos series de la Fórmula Renault 2.0 y las Toyota Series neozelandesas. Fue un año antes de debutar en la Fórmula 3 europea como campeón, por delante de pilotos como Mick Schumacher. El año pasado acabó segundo la Fórmula 2 tras George Russell, que ahora será piloto de Williams. Su primera vez en un F1 fue pilotando el McLaren MCL32 en los test de Hungría, donde sólo Vettel fue más rápido que él.

Norris es un asceta del simulador y confiesa en la BBC que hace tiempo que no sale de fiesta: “No me gusta beber alcohol. Nada. Veo mucho más negativo el efecto de la resaca que emborracharse. No lo he hecho en mucho tiempo y no creo que llegue a ese punto”. Ahora se mide con Sainz y exigirá el máximo del madrileño. Y si ya es difícil mejorar a tu compañero de equipo, que éste sea británico en un equipo británico…

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